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Les super-puissances, Tintin et l'espace

Ce 12 avril 2021, nous commémorons un double anniversaire puisqu’en 1961, le cosmonaute russe Youri Gagarine devenait le premier homme envoyé dans l’espace et le 12 avril 1981, la première navette spatiale américaine, Columbia, effectuait son baptême spatial. Ces deux évènements fêtent donc respectivement leurs 60 et 40 ans cette année !

Une course effrénée à l’espace

Cette "course aux étoiles" se déroule dans un climat de concurrence entre deux super-puissances mondiales : L’Union des républiques socialistes soviétiques (URSS) et les États-Unis d’Amérique (USA).
Le 12 avril 1961, Youri Gagarine s’élance vers le ciel depuis la base de Baïkonour – alors en Union soviétique, aujourd’hui au Kazakhstan. À bord du Vostok 1, le cosmonaute russe effectue un premier vol dans l’espace pendant 1 h 48. Une aube nouvelle se lève pour l'humanité : l'homme s'apprête à conquérir l’immensité.
Pour les Américains, c'est un nouveau camouflet. Le mois qui suit, les États-Unis envoient à leur tour un homme dans l'espace. Mais cela ne suffit pas pour compenser la supériorité soviétique. Le Président John Kennedy lança alors son fameux défi : un Américain marchera sur la Lune avant la fin de la décennie.
Le challenge est rapidement relevé puisqu’en 1969, Neil Armstrong sort du vaisseau spatial Apollo XI et pose le pied sur la Lune.
Hasard du calendrier, 20 ans jour pour jour après Youri Gagarine, la première navette spatiale américaine, Columbia, s'élance pour son premier vol depuis le Kennedy Space Center de Floride. A son bord, les astronautes John Young et Robert Crippen. Une nouvelle ère spatiale vient de débuter.
Aujourd’hui, cette conquête spatiale n’est pas terminée. Les acteurs se multiplient, et les grandes puissances sont concurrencées par des sociétés privées, à l’image de SpaceX, l’entreprise d’Elon Musk, qui ne cesse d’étendre sa constellation Starlink.
Le saviez-vous ?
  • Gagarine n'était pas le premier être vivant dans l'espace. Il fut précédé par la petite chienne Laïka, lancée le 3 novembre 1957 à bord de Spoutnik 2.
  • Gagarine est décédé au cours d'un vol d'essai. A bord d'un avion traditionnel, le MiG-15 UTI, le premier cosmonaute de l'Histoire s'écrasa, le 27 mars 1968, non loin de Novossiolovo, à quelque 180 kilomètres à l'est de Moscou.
  • En Russie, on parle des "cosmonautes". Aux Etats-Unis, les "astronautes". Quand l'Europe, via l'Agence Européenne de l'Espace (ESA), se lança dans la course aux étoiles, on a préféré le terme "spationaute". Mais cette dernière appellation n'a jamais remporté beaucoup de succès, et même les Européens lui ont préféré "astronaute".

Tintin devance les super-puissances dans l’imaginaire

C'est le 30 mars 1950 qu'a débuté la publication de On a marché sur la Lune dans Le Journal Tintin. Cette première partie sera ré intitulée Objectif Lune à l'occasion de la sortie en album en 1953 et sera complétée par On a marché sur la Lune en 1954. En fait, Hergé caressait cette idée de voyage spatial depuis au moins 1947.
couverture du Journal Tintin en 1950
Journal Tintin (1950). © Hergé - Moulinsart 2021
La fusée dans Objectif Lune
© Hergé - Moulinsart 2021
Hergé repousse sans cesse les limites scénaristiques et envoie ses héros dans l’espace. Mais comment Hergé a-t-il anticipé l’aventure lunaire avec autant de précision ?

Un projet mûrement réfléchi et documenté

Après la Seconde Guerre mondiale, le rêve que l'homme puisse s'évader de sa planète natale devient tout doucement le fruit de longs travaux scientifiques qui ouvraient des boulevards à l'imagination de créateurs comme Hergé ! C'est donc l'actualité du moment qui a influencé le choix d'Hergé d'envoyer Tintin et ses fidèles compagnons dans l'espace.
Plusieurs scénaristes lui proposèrent des idées pour cette culminante aventure. Ils étaient tous influencés par ce qui existait : les romans de Jules Verne, De la Terre à la Lune (1865) et d'H.G. Wells, Les Premiers Hommes sur la Lune (1901) ; les films de Georges Méliès, Le Voyage dans la Lune (1903) et de Fritz Lang, La Femme sur la Lune (1928).
Finalement, et à quelques semaines du début de la publication dans le journal, Hergé choisit la voie du réalisme scientifique. Il commença à se documenter. C'est ainsi qu'il consulta L'Homme parmi les Étoiles, rédigé par Bernard Heuvelmans. Un autre livre l'avait aussi profondément impressionné : L'Astronautique, du professeur Alexandre Ananoff. Ce dernier l'assistera pour la conception de la célébrissime fusée lunaire.
Prototype de scaphandre
Prototype de scaphandre. © Hergé - Moulinsart 2021

© Hergé - Moulinsart 2021
Prototype de couchette ergonomique
Prototype de couchette ergonomique. © Hergé - Moulinsart 2021
2 commentaires
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echirose
13/04/2021 à 11:58
Moi aussi. C'était un de mes albums préférés avec "On a marché sur la lune"
gilbs
13/04/2021 à 11:28
cet album Objectif lune m'avait littéralement fasciné à l'époque,
cette atmosphère particulièrement oppressante et ce fameux
plan de la fusée, décalqué et distribué à mes proches copains de l'époque,
pour partager mon enthousiasme avec eux! qui n'étaient pas tous des tintinophiles
comme moi...! j'ai relu plusieurs fois ces deux étonnants albums avec, toujours la même émotion!
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