Les personnages

Comme Alfred Hitchcock s'invitant fugitivement dans ses films, Hergé n'a pas résisté au plaisir de se mêler à l'action de ses personnages. En toute discrétion, il a choisi d'y paraître en reporter prenant des notes lors du départ de Tintin pour le Congo ou s'informant, crayon en main, auprès d'un paysan devant les grilles du château de Moulinsart, lorsque le mystère du verre brisé fait la une de toute la presse dans L'Affaire Tournesol. Dans le monde d'Hergé, rares sont les personnages inventés de toutes pièces. La plupart sont inspirés par des proches de l'auteur, des figures historiques ou des célébrités de l'époque.

Dupond et Dupont Le Capitaine Haddock Tintin Milou Séraphin Lampion Bianca Castafiore Le professeur Tournesol Rastapopoulos Le Général Alcazar Le professeur Bergamotte Rascar Capac Tchang

De Abdallah à Zorrino

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Le Docteur Müller

J.W. - personnage secret, Müller n'a jamais révélé que les initiales de ses prénoms. J pour Johannes ? W pour Werner, Walter ou Wolfgang ? Ces deux initiales ne peuvent qu'être d'origine germanique. Elles ont l'avantage de pouvoir suggérer deux petits noms anglais : James et Wilberforce. Depuis sa disparition, après Tintin au pays de l'or noir, Müller a tout fait pour ne pas faire toute la lumière sur ses prénoms.
Docteur Müller
Le Docteur Müller © Hergé / Tintinimaginatio - 2024

Les mille visages du forban

Barbichu, barbu, sous divers déguisements et plusieurs pseudonymes, J.W. Müller a participé aux grands événements du 20e siècle - toujours dans le mauvais camp. Comploteur, faux-monnayeur, intrigant par nature, assassin si nécessaire, on le retrouve d'Angleterre au Moyen Orient.
Les mille visages du Docteur Müller
Les mille visages du Docteur Müller © Hergé / Tintinimaginatio - 2024
Là où Roberto Rastapopoulos compensait son machiavélisme par une propension au ridicule, Müller ne connaît que l'absence de scrupules.

Docteur, vraiment...?

Dans L'Île Noire, où il effectue sa première apparition, J.W. Müller tient beaucoup à son titre de « docteur ». Mais son serment d'Hippocrate, le bon docteur Müller n'en a que faire. Il est très clair à ce sujet : « Vous ignorez sans doute que je suis directeur d'un asile d'aliénés, annonce-t-il cyniquement à Tintin, son prisonnier. Et cet asile a ceci de particulier : ceux qui y entrent ne sont pas toujours fous... mais, après huit jours d'un traitement... spécial, ils le sont réellement ! ».
Première apparition de Muller dans L'Île Noire
Première apparition de Muller dans L'Île Noire © Hergé / Tintinimaginatio - 2024

Des modèles peu recommandables

L'action de L'Île Noire se déroule en 1938, dans une Europe qui fonce, tête la première, vers un nouveau conflit mondial. Après avoir mis en garde ses lecteurs contre les visées expansionnistes des dictateurs Mussolini et Hitler (réunis en la personne du comploteur syldave, Müsstler), Hergé se fait l'écho de la guerre des services de renseignements, qui multiplient les coups bas.
Il prend modèle sur le docteur (encore!) George Bell, d'origine écossaise, mais vivant en Allemagne, gagné à la cause des nazis. Cet espion, bien réel, défraya la chronique au milieu des années 1930, suite aux révélations qu'il fit au journaliste anglais, Sefton Delmer, envoyé spécial du quotidien londonien Daily Express. George Bell se disait agent secret et faussaire.

Le mystère Müller

À la fin de L'Île Noire, la « une » du Morning News (version album de 1938), quotidien écossais, nous raconte l'arrestation de Müller et de ses quatre complices par Scotland Yard. Néanmoins, Müller ne connaîtra pas le sort réservé aux espions : la mort ou la réclusion à perpétuité.
L'Île Noire - Daily Reporter
L'Île Noire page 62 © Hergé / Tintinimaginatio - 2024
A-t-il été échangé contre un espion anglais, capturé par les Allemands ? Mystère... C'est le genre d'archives que les gouvernements divulguent avec parcimonie... En fait, il n'est pas long à refaire surface. L'Île Noire parut dans Le Petit Vingtième, du 15 avril 1937 au 16 juin 1938. Un peu plus d'un an après, le voilà au Moyen Orient !

L'éternel comploteur

Après un détour par les pays balkaniques (Le Sceptre d'Ottokar), Tintin débarque au Moyen-Orient, qui est déjà le « pays de l'or noir ». Seule compte cette ressource naturelle pour Müller : il ne se soucie que d'elle, dans les trois versions de Tintin au pays de l'or noir.
Müller - Tintin au pays de l'or noir
Tintin au pays de l'or noir page 27 © Hergé / Tintinimaginatio - 2024
En 1939, Tintin débarque à Caiffa, qui pourrait bien être Haïfa, en Palestine, sous protectorat anglais. En 1948, la ville palestinienne est désignée sous son véritable nom: Haïfa, toujours sous contrôle britannique. Suite à la création de l'état d'Israël (1948), la donne est modifiée dans cette région sensible de la planète. En 1971, Hergé envoie son personnage au port de Khemkhâh, porte d'entrée du Khemed, point névralgique.

Un seul maître : l'argent

Au cours de sa détestable carrière, Müller a servi plusieurs commanditaires. Dans L'Île Noire et la première version (1939) de Tintin au pays de l'or noir, il opère pour le compte de l'Allemagne nazie. Après avoir vainement tenté de déstabiliser l'économie anglaise avec de la fausse monnaie, nous le retrouvons (moins de deux ans plus tard!), occupé à assécher l'approvisionnement en carburants de cette même Angleterre, en passe d'entrer en guerre avec les nazis. Dans la deuxième version (1948), il a rejoint les rangs des « affreux », ces mercenaires, qui infesteront, contre monnaie sonnante et trébuchante.

Ses plus grands forfaits

Son obsession : supprimer Tintin. À peine en a-t-il entendu parler qu'il ordonne son assassinat (L'Île Noire).
Mûller dans l'Île Noire
Mûller dans l'Île Noire © Hergé / Tintinimaginatio - 2024
En plein désert, il est sur le point d'atteindre son but suprême : se sentant espionné par celui qu'il prend pour Ahmed, Müller l'assomme, reconnaît Tintin, le met en joue.
Müller - Tintin au pays de l'or noir
Tintin au pays de l'or noir page 27 © Hergé / Tintinimaginatio - 2024

L'occasion manquée

Pendant plus de huit ans, de 1940 à 1948, les lecteurs de Tintin se sont demandés comment leur héros avait échappé au sort fatal que lui réservait Müller.
Le 9 mai 1940 paraît le dernier numéro du Petit Vingtième. Il contient les planches 55 et 56 de Tintin au pays de l'or noir. Müller met Tintin en joue ; il va l'exécuter à bout portant. Ni la planche 57, ni les suivantes ne paraîtront: entre-temps, les Allemands ont occupé Bruxelles et fermé les portes du quotidien Le Vingtième Siècle. Hergé reprendra Tintin au pays de l'or noir après la libération.

Qu'est-il devenu ?

Dans la deuxième version de Tintin au pays de l'or noir (1948), Müller est surpris par l'arrivée de la Jeep des Dupond(t) et prend la fuite. Arrêté une seconde fois, livré de nouveau à la justice, Müller n'abandonne pas ses mortelles activités.
Müller - Tintin au pays de l'or noir
Tintin au pays de l'or noir © Hergé / Tintinimaginatio - 2024
Cette fois, il prend soin de ne pas affronter Tintin en combat singulier - pas fou, le docteur ! Et c'est là que nous perdons sa trace. Les rebelles, auxquels il vendait ses compétences, sont en déroute. Et Mull Pacha - Müller - Smith se fond dans le décor. Quoi qu'il en soit, avec Müller, Hergé a créé une des figures les plus inquiétantes et des plus antipathiques du monde de la pègre internationale... qui n'en manque pourtant pas !
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