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Le professeur Tournesol

Inventeur de génie, étourdi, sourd jusqu'au ridicule, le professeur Tournesol apparaît pour la première fois en 1944 avec la publication du Trésor de Rackham le Rouge. Sa présence sera assurée, particulièrement parce que, à la fin du récit, son argent permet au capitaine Haddock de faire l'acquisition de la demeure de ses ancêtres, le château de Moulinsart.

Professeur Tryphon Tournesol
Professeur Tournesol © Hergé / Moulinsart 2021

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Surnom

Les espions de la fusée lunaire l'ont surnommé "le Mammouth". Peut-être font-ils ainsi allusion au caractère massif... de son intelligence ?

Prénom

Pour le prénom de Tournesol, Hergé s'est inspiré d'une personne réelle. Ce merveilleux Tryphon, si délicieusement anachronique, fut en effet emprunté par l'auteur à un menuisier de sa connaissance qui habitait non loin de chez lui. À lui seul ce prénom, couplé avec ce patronyme qui explique l'intérêt du professeur pour l'astronomie, résume l'ensemble du personnage.

Famille

On ne sait quasiment rien de la famille de Tryphon Tournesol. La seule indication qu'il livre à ce sujet s'énonce en forme négative : il n'a jamais eu de sœur !
Tournesol n'a pas de soeur - Tintin et les Picaros
Tournesol n'a pas de soeur - Tintin et les Picaros © Hergé / Moulinsart 2021

Caractère

Très distrait, affligé de surdité, intuitif et sentimental à l'extrême, il établit avec le réel, au moyen de son pendule, des connexions inattendues, tantôt complètement loufoques. Il présente tous les caractères du scientifique décidé à faire prévaloir ses idées: une assurance sans faille, une obstination sans limites et une pointe d'irritabilité.
Zouave Tournesol - Objectif Lune
"Zouave ?... Moi ?!..." Objectif Lune © Hergé / Moulinsart 2021

La surdité

La surdité de Tournesol est une source inépuisable de quiproquos qui fait de lui un personnage comique. Comme de nombreuses personnes à l'ouïe défaillante, il refuse de l'admettre, concédant qu'il est peut-être un peu dur d'oreille.
Tintin et Tournesol dans Le Trésor de Rackham le Rouge
Le Trésor de Rackham le Rouge © Hergé / Moulinsart 2021
Cette surdité aurait été inspirée par l'avocat Paul Eydt, collaborateur au " Vingtième Siècle ", dont l'handicap était source de plaisanteries à la rédaction.

Sentiments

Le professeur Tournesol est un romantique au sens large, qu'il réalise un rêve aussi ambitieux que l'envoi d'un homme sur la Lune ou que, horticulteur passionné, il obtienne une rose nouvelle et la baptise Bianca, du nom de l'objet de son affection, l'imposante Castafiore.
Tournesol offre des roses blanches à Castafiore dans Les Bijoux de la Castafiore
Les Bijoux de la Castafiore © Hergé / Moulinsart 2021
Tournesol n'est pas volage et conservera son affection pour le Rossignol milanais tout au long des aventures à venir.

Apparition du personnage

Le professeur Tournesol apparaît pour la première fois dans les aventures de Tintin en 1944 avec la publication du Trésor de Rackham le Rouge. Dans cet album, le professeur vient sonner chez Tintin pour lui proposer un petit sous-marin en forme de requin pour explorer sans danger les profondeurs de l'océan.
Première apparition de Tournesol dans Le Trésor de Rackham le Rouge
Première apparition de Tournesol - Le Trésor de Rackham le Rouge © Hergé / Moulinsart 2021

Évolution du personnage

Si, psychologiquement, Tournesol est resté semblable à lui-même, il n'en va pas de même de sa carrière scientifique dont le moins qu'on puisse dire est qu'elle a connu des bonds prodigieux. Michel Serres l'écrivait fort bien : "L'itinéraire fut exemplaire. Le petit inventeur pour concours Lépine était devenu physicien nucléaire. Du grenier où les lits à bascule et les machines à brosser les habits pullulaient, il était passé au laboratoire atomique". Michel Serres, Tintin ou le picaresque aujourd'hui, in Critique n° 358, Éditions de Minuit, 1977.
4 illustrations de Tournesol
Tournesol © Hergé / Moulinsart 2021

Profession

D'abord fin bricoleur, puis inventeur astucieux, Tournesol ira jusqu'à concevoir la fusée atomique qui mènera Tintin sur la Lune. Tournesol est également chimiste et il ne manque pas de talent. Il mit par exemple au point l'antidote au N.14 du Dr Müller dans Tintin au pays de l'or noir. Le professeur est aussi un passionné de la radiesthésie, une croyance selon laquelle il serait possible de découvrir des sources, retrouver un objet perdu ou une personne disparue ou encore d'établir un diagnostic médical. Il emporte d'ailleurs toujours son pendule avec lui.
L'appareil à ultrasons de Tournesol - L'Affaire Tournesol © Hergé / Moulinsart 2021
Plus tard, les convoitises militaires suscitées par son appareil à ultrasons (L'Affaire Tournesol), l'inciteront à se reconvertir dans l'horticulture. Les inventions d'Einstein subissaient d'ailleurs un peu le même destin au grand dam de ce dernier qui en venait à regretter son génie.

Piccard, le modèle

Pour créer Tournesol, Hergé avait un modèle très précis en tête : Auguste Piccard, un éminent savant suisse, titulaire d'une chaire à l'Université libre de Bruxelles et familier de la capitale belge. Il se souvenait avoir aperçu sa silhouette longiligne dans les rues bruxelloises dans les années 1930.
Auguste Piccard - Tournesol
Auguste Piccard - CC BY-SA 3.0 de
Les plus célèbres inventions de Tournesol
  • La fusée d'essai X-FLR 6 dans Objectif Lune.
  • La fusée lunaire dans On a marché sur la Lune
  • L'émetteur d'ultrasons dans L'Affaire Tournesol
  • Le "Supercolor-Tryphonar", prototype de téléviseur en couleurs, dans Les Bijoux de la Castafiore
  • La rose blanche "Bianca" dans Les Bijoux de la Castafiore
  • Le comprimé donnant un goût désagréable à l'alcool dans Tintin et les Picaros
  • Le char lunaire dans On a marché sur la Lune
  • La machine à brosser dans Le Trésor de Rackham le Rouge.
  • Le patin à moteur dans Coke en stock.
  • L'antidote au n14 dans Tintin au pays de l'or noir.
  • Le scaphandre lunaire dans On a marché sur la Lune.
  • Le lit placard dans Le Trésor de Rackham le Rouge.
  • La Tournesolite dans Objectif Lune.
  • Le sous marin requin dans Le Trésor de Rackham le Rouge.
La fusée du Professeur Tournesol - Objectif Lune
La fusée du Professeur Tournesol, sa plus célèbre invention - Objectif Lune © Hergé / Moulinsart 2021
59 commentaires
ou pour écrire un commentaire.
nicnol
25/11/2020 à 18:11
« Aaah ! je fais le zouave ! » … Une GENIALE catharsis d’Hergé !!!

"Faire le zouave" ("faire le pitre, le guignol, l'abruti, l'andouille") ... Quintessence de l’INSULTE suprême pour Tournesol, le vocable « zouave », retentissant en trente occurrences entre les pages 39 à 45 (et en la chute finale p. 49), constitue le fil rouge d’une effervescence narrative et discursive. Car l'ire tournesolienne, la première du genre, à ce point tonitruante que l’on peut se demander si elle… voir la suite
nicnol
25/11/2020 à 18:10
(suite) :
Qu’on en juge :

a) le "pétage de plomb" du « zouave » Tournesol, hérissé de la moustache comme des cheveux (une rare trouvaille d’Hergé !), dépossède en quelque sorte le locuteur-énonciateur Haddock (ayant « servi de divertissement à des souris neurasthéniques ») et devient prétexte au lancement d'une cavalcade monologale ôtant à un Haddock de plus en plus pénitent (jusqu’à la supplication - OL, 40-III-1 -) toute possibilité de rétractation : son insulte, considérée comme… voir la suite
nicnol
25/11/2020 à 18:09
(suite) :
e) toutefois, après avoir « failli causer dix accidents », présentant au "blasphémateur" son "grand œuvre" (la fusée lunaire) - Tintin ne compte toujours pas -, Tournesol revient à la raison et à un calme relatif, houspillant cependant Haddock qui, de vrai, ne rate décidément aucune occasion de « faire le pitre devant tout le monde », « se cogner » et/ou « s’étaler les quatre fers en l’air » !!! Tant et si bien que c’est lui, finalement qui, « à force de prêcher la… voir la suite
duck12
17/10/2020 à 16:15
exactement !
tintin417
01/07/2020 à 15:53
Il est drôle et maladroit mais pas autant que Dupond et Dupont.
fouzibirdy
15/12/2019 à 12:21
Il y a un problème dans le quiz, la date de parution du professeur Tournesol est 1943 alors qu'il est dit que c'est 1944 !!!
jacquesherve
15/03/2018 à 21:01
S'il fallait choisir un album pour apprécier le professeur Tournesol ce serait objectif Lune. Je trouve que le passage de la grosse colère est réussi
paul2005
24/02/2018 à 17:22
Un peu plus à l'ouest ...
osborn
09/04/2016 à 19:42
un génie et un comique malgré lui. J'apprécie la beauté de son amitié avec Tintin et Haddock. C'est un personnage essentiel en dépit de son arrivée un peu tardive
julnicnol
25/02/2016 à 20:33
@julios

Tu as raison, je suis de ton avis .

julios
04/12/2015 à 17:04
Je pense qu’après Tintin et Milou ,c'est lui le plus important avec son requin à moteur,son lit placard et ses rollers (dans coke en stock page 61).
jacquesherve
14/05/2015 à 20:36
Notons que l'aventure lunaire lui aura permis d'assurer un rôle très sérieux en tant que chef d'équipe à bord de la Fusée qui change des sempiternels gags d'une personne dure d'oreille.
jacquesherve
09/05/2015 à 20:39
On se demande s'il n'y a pas un jeu de mot concernant sa Fusée XFLR 6 (le mot "flair") ?
toto7
30/04/2015 à 10:18
Il est sourd que d'une oreille, sa métonerai ! ...Plûtot des deux oreilles !
antony001
10/03/2015 à 18:32
.....un très grand savant!!... Sa fusée lunaire X-FLR 6 ...!!!!....
lou26
23/08/2014 à 20:33
j adore le professeur tournesol quand il dit qu il est juste dur d oreiile et dans objectif lune quand il dit (ah moi je fais le zouave ) !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
bouzouks
04/07/2014 à 18:57
Si la Science a ses limites, TT, lui, ne semble pas en avoir : et cela part dans tous les sens : des patins motorisés, en passant par les ultra-sons, le lit vertical, puis horizontal et en allant jusqu'à la lune, où il semble s'y trouver perpétuellement : ça c'est..."sourd" !
lou26
06/03/2014 à 17:49
j adore le professeur tournesol quand il dit "JE SUIS JUSTE UN PEU DUR D OREILLE "!!!!! et aussi dans objectif lune quand il dit "ZOUAVE MOI ?!"et quand il offre les roses a bianca castafiore dans les bijoux de la castafiore !!
campierrot
31/12/2013 à 13:38
personnage extraordinaire, sympathique grâce à ses problèmes d'audition.
A mon avis il a évolué en parallèle avec Hergé : au départ il était un inventeur/bricoleur génial digne des meilleurs concours Lépine. Ensuite il est devenu un savant reconnu mondialement, dans des technologies de pointe.

Hergé, au départ, faisait des dessins médiocres, avec des histoires médiocres avec son personnage Totor.
Il a évolué pour devenir un maître de la BD, avec le génie de sa ligne claire, avec des… voir la suite
jacquesherve
21/12/2013 à 14:41
On notera quelques colères dont celle de Objectif Lune qui est mémorable, une brève colère avec Tintin sans comprendre qu'il a agit ainsi pour le sauver en le poussant dans ''On a marché sur la lune'' pour ne pas être écrasé par une caisse, une brève colère de nouveau avec Tintin dans "Les Bijoux de la Castafiore" vu qu'il comprend mal une situation lorsqu'il voit la Castafiore à la TV, une autre colère avec le Capitaine Haddock pour une confusion entre Chandernagor et Djakarta dans… voir la suite
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