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Le Lotus bleu

Dans Le Lotus bleu (1936) Tintin s'engage à démanteler le trafic d'opium international qui sévit dans un pays mythique certes, mais dont il ignore tout, la Chine. À l'aube de ce récit, la généreuse ambition de Tintin semble démesurée. Aidé par la seule société secrète, Les Fils du Dragon, et par son ami Tchang, rencontré tardivement, il parvient à surmonter tous les obstacles et ruiner les perfides machinations de ses nombreux ennemis.

Le Lotus bleu par Hergé
Le Lotus bleu (1936)
Le Lotus bleu - Page titre
Le Lotus bleu - Page 1
Le Lotus bleu - Page 2
Le Lotus bleu - Page 3
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Pour de nombreux lecteurs, Le Lotus bleu représente la plus anxiogène des aventures de Tintin. Car dans l'immensité chinoise, le pays le plus peuplé du monde, Tintin se retrouve totalement esseulé. Mais sa solitude n'est pas le moindre des maux. Attentats, trahison, délation, conspiration, folie et catastrophes naturelles se liguent pour l'empêcher de mener à bien sa noble mission. La grandeur ne pouvant s'affirmer qu'au terme de décadences surmontées.
Le Lotus bleu - Couvertures des albums
Les différentes versions de la couverture du Lotus bleu

Le dragon

Le dragon doté de pouvoirs redoutables figure sur la couverture de l'album et, à l'instar des gargouilles gothiques, écarte les mauvais esprits tout en protégeant Tintin.
Illustration de couverture du Lotus bleu
Illustration de couverture de l'album Le Lotus bleu, 1936, gouache sur papier à dessin. © Hergé - Moulinsart 2021

La couverture

Le magazine A-Z présente la comédienne Anna May Wong qui participe au film Shanghai Express sous le nom de Hue Fey. La jeune femme pose devant un dragon rouge qui se détache sur un fond noir. Cette photo inspirera sans nul doute la couverture de l'album depuis l'original de 1936 jusqu'aux réimpressions actuelles.
Couverture du magazine A-Z dragon du Lotus bleu
Couverture du magazine A-Z avec Anna May Wong - actrice du film Shanghai Express
Pour les albums mis en couleurs, à partir de décembre 1946, la couverture sera modifiée et montrera, désormais, un dragon noir sur un fond rouge, couleur apparentée au mystère.

Le titre

Dans le film Shanghai Express produit par Von Sternberg, et qui mettait en scène Marlene Dietrich dans le rôle de Shanghai Lily, un mystérieux télégramme fait référence à un Lotus bleu.
Shanghai Express
Image de Shanghai Express où l'on évoque l'existence d'un lotus bleu
Considérée comme la plus immatérielle des couleurs, le bleu symbolise le chemin de l'infini. En 1933, cette réalisation cinématographique sort sur les écrans européens.

Dans un cinéma de Shanghai

Dans l'album précédent, Les Cigares du Pharaon, Tintin avait malencontreusement perturbé le tournage d'une scène cruciale d'une superproduction intitulée Haine d'Arabe.
Tintin interrompt une scène de cinéma dans les Cigares du Pharaon
Cases extraites de la planche 16 des Cigares du Pharaon © Hergé - Moulinsart 2021
Ce titre éveille l'esprit de vengeance, thème récurrent des films comme Le cheik en 1922 et Le fils du cheik en 1926 qui consacre au panthéon hollywoodien l'acteur Rudolf Valentino (1895-1926). Tintin, réfugié dans un cinéma, assiste à la projection du film The Sheik Hate, produit par la Cosmos Pictures dirigée par Rastapopoulos.
Le Lotus bleu Tintin au cinéma
Cases extraites de la planche 33 du Lotus bleu © Hergé - Moulinsart 2021

Tchang, une rencontre décisive

Soucieux d'apporter dans ses récits un réalisme jusque là inédit, Hergé accepte, sur les conseils de l'abbé Gosset, de rencontrer un jeune Chinois de 27 ans provisoirement installé en Belgique pour étudier les beaux-arts à Bruxelles. Il s'agit du jeune sculpteur Tchang Tchong-Jen. Celui-ci va développer de son pays un panorama culturel, artistique et politique jusque là insoupçonné par le dessinateur. Cette révélation va dessiller les yeux d'Hergé. Aussitôt, il va restituer avec un soin minutieux, tant sur le plan graphique que narratif, toutes les informations que son mentor asiatique lui a prodiguées.
Photo de Hergé et Tchang et Germaine en 1934
Hergé, son épouse Germaine et Tchang à Bruxelles en 1934. Collection Studios Hergé
Hergé ne le démentira pas. Au contraire il dira : "C'est au moment du Lotus bleu que j'ai découvert un monde nouveau". (Numa SADOUL, Entretiens avec Hergé, Tournai, Casterman, 1989).
Ainsi naîtra un chef d'oeuvre, Le Lotus bleu, un des meilleurs albums paré de la plus belle couverture. Cette étape dans la vie d'Hergé va lui faire prendre conscience de l'importance de se documenter et de ne pas se fier à des clichés. A juste titre, il y aura un avant et un après Lotus bleu.

Une fresque historique

En 1937, le Japon occupe la Chine du Nord-Est. Les grandes puissances occidentales se partagent le pays en zones d'influences appelées concessions internationales.
Case en noir et blanc du Lotus bleu Tintin enchainé
Case extraite de la planche 16 du Lotus bleu, 1935. Encre de Chine, aquarelle et gouache sur papier à dessin. © Hergé - Moulinsart 2021
Au cours de ses périgrinations, Tintin sera ballotté du secteur britannique où le cynique Dawson dirige la police à la zone d'occupation militaire japonaise en transitant par le territoire chinois.

L'engagement

Malgré une culture qui n'est pas la sienne, Le Lotus bleu verra Tintin s'insurger contre l'injustice et l'intolérance dont se rendent coupables ses congénères envers les autochtones dont il prend résolument le parti. Il adopte la même courageuse fermeté à l'encontre des japonais qui asservissent les populations chinoises occupées. Plus que par discrétion mais par souci d'acculturation, Tintin conserve un costume chinois depuis la page 19 jusqu'au terme de l'album.
Le Lotus bleu Tintin en costume bleu
Cases extraites de la planche 19 du Lotus bleu © Hergé - Moulinsart 2021

Une rencontre historique

Tintin sauve d'une noyade fatale un jeune garçon dont la famille fut massacrée lors de la répression internationale en représailles de l'émeute qui menaça les légations européennes lors de la guerre des Boxers en 1900. Tintin fait donc la connaissance du jeune Tchang Tchong-Yen. Il ne l'oubliera jamais.
Tintin sauve Tchang de la noyade dans le Lotus bleu
Cases extraites de la planche 85 du Lotus bleu, 1935. Encre de Chine, aquarelle et gouache sur papier à dessin. © Hergé - Moulinsart 2021

La culture chinoise démystifiée

Lorsque Tintin apprend à son nouvel ami Tchang comment les Européens imaginent les mœurs chinoises à travers des clichés caricaturaux, Le jeune rescapé, malgré la sagesse séculaire dont il est empreint, ne peut réprimer un fou rire.
Extrait du Lotus bleu la culture chinoise
© Hergé - Moulinsart 2021

L'âme poétique chinoise

Les propos, nimbés de larmes, du jeune Tchang expriment toute la poésie millénaire de ce pays qui fut L'Empire Céleste. Ceux de Tintin, qui n'est pas coutumier du fait, offrent un large écho à l'effusion de son ami. Monsieur Wang Jen-Ghié apporte à ces adieux, avec ses mots ciselés d'extrème-orientalisme, la conclusion élégiaque que tous attendent.
Fin du Lotus bleu Tintin dit au revoir à Tchang
© Hergé - Moulinsart 2021

Petit florilège de chinois dans le texte...


Posséder mille hectares de terrain ne vaut pas un bon métier. Électricité Siemens. © Hergé - Moulinsart 2021

Réparateur de montres et d'horloges. © Hergé - Moulinsart 2021

Rue du bord de l'eau. © Hergé - Moulinsart 2021

À bas l'impérialisme ! © Hergé - Moulinsart 2021

Si vous êtes malade, vous ne pourrez réaliser vos ambitions. © Hergé - Moulinsart 2021

Boycottez les marchandises japonaises. © Hergé - Moulinsart 2021

C'est la deuxième rue par là-bas. © Hergé - Moulinsart 2021

Que la félicité et la bonne fortune soient avec vous. © Hergé - Moulinsart 2021

Ici on peut boire et manger en petites portions. © Hergé - Moulinsart 2021

Marchandises du Nord et du Sud. Docteur en médecine. Cabinet du professeur Fan Se-yeng. © Hergé - Moulinsart 2021

Condamné à mort pour s'être opposé à l'armée japonaise.

Extrait du dessin animé

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58 commentaires
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nicnol
19/02/2021 à 16:19
"Je suis le consul de Poldévie ! ... Et vous aurez de mes nouvelles, gredins ! ... (LB, 55-I-4) ... Nous nous souvenons de cette célèbre scène mettant en présence un petit homme, pénétrant dans la fumerie d'opium nanti de lunettes noires, présent une barbe à ce point suspecte aux sbires de Mitsuhirato que ce dernier, assuré qu'il s'agit de Tintin, ne craint pas de les inviter à "taper dessus" (OH ! BOUM ... PAN ... AïE !) avant que, lui ayant vainement tiré énergiquement barbe… voir la suite
tintin85710
25/11/2020 à 20:04
J'adore Tintin le lotus bleu est le premier que j ai vu a la télé
tintin417
18/10/2020 à 11:55
Quel belle création.
duck12
17/10/2020 à 15:46
c'est faux ! il n'est pas cher si tu ( toi sosopalmito ) vas l' enprunter à la bibliothèque ( ou à la médiathèque )
Sosopalmito
30/09/2020 à 18:04
Beaucoup trop cher!!!!
ptintin
16/04/2020 à 15:50
Cet épisode de Tintin est le premier que j'ai lu avec mon grand-père aux alentours de 7 ans.
guillome79
01/03/2020 à 09:20
Cet album fut le premier de ma collection offert à Noël, j'avais 9 ans, je ne connaissais pas tintin. Il me marqua profondément, même si à l'époqueje n'avais pas tout compris du conflit sino japonais. Merci pour cet album '' à la loupe '' et les commentaires ci dessous.
jacquesherve
14/01/2019 à 16:04
On a tendance à considérer cet album comme étant celui qui fait véritablement démarrer la série et à dire qu'il n'est pas nécessaire de lire les cigares du Pharaon. Nous savons que la documentation à partir de cet album notamment sur la Chine est plus fouillée. Cependant bien avant l'achèvement de l'album précédent voire après Tintin en Amérique Hergé avait prévu de créer une aventure en Chine d'où la destination du navire au début de la quatrième aventure.

C'est bel et bien dans le récit des… voir la suite
boubou44
08/11/2018 à 18:27
merci pour les précisions apportées aux albums mini-format publiés en Chine avant accord avec Casterman. Le lotus bleu était bien sûr symbolique mais plusieurs ont été également édités comme l'oreille cassée, le Congo et les sept boules souvent en 2 "petits carnets" par album!
jacquesherve
05/11/2018 à 18:56
Du côté des Chinois il existe un personnage méchant qui n'est autre que Cheng qui vêtu de noir travaille pour le compte de Monsieur Mitsuhirato. Ce personnage n'hésite pas à avertir ce dernier en pensant que le consul de Poldevie soit Tintin déguisé.

On se demande si Didi vu qu'il soit au courant des activités de Monsieur Mitsuhirato n'aurait pas été mêlé à la bande de trafiquants de stupéfiants. On devine les raisons pour lesquelles il a été empoisonné au radjaijah.
helun
08/07/2018 à 16:11
@boubou44
Ce genre d'album était publié en Chine avant les accords avec les éditions Casterman. Ces accords ont causé des frictions à cause de la traduction de Tintin au Tibet.
Avant ces accords, les traductions chinoises étaient des publications pirates parfois redessinées. Ce fut longtemps considéré comme de la littérature bourgeoise et capitaliste, donc interdite en Chine Populaire jusqu'à la fin de la Révolution culturelle.

Le passage célèbre des clichés des Occidentaux sur la Chine a… voir la suite
paul2005
10/06/2018 à 09:50
Je suis entrain de lire !!!
tara093
10/07/2017 à 20:56
je suis super étonnée en bien!
jacquesherve
08/06/2017 à 20:28
En lisant le récit on reste sur notre faim concernant les autres victimes du radjaidjah que sont :

Le savant (Philémon Siclone)
L'écrivain Zlotsky (Zwlowtsk)
Le messager chinois envoyé par Wang et non par Mitsuhirato
Certains membres de la famille du Maharadjah de Rawajpoutalah.

vu que Fan Se Yeng a trouvé un remède au poison qui rend fou.

On peut supposer que la savant soit devenu serviteur du Maharadjah, que l'écrivain soit incarcéré pour complicité de la bande de trafiquants de… voir la suite
jacquesherve
05/06/2017 à 13:07
A la cinquième planche on retrouve effectivement les dessins de l'édition noir et blanc. Concernant les quatre premières planches, il n'y a pas de changements à part qu'on apprend dans la version noir et blanc que le méchant fakir qu'on voit sur une case après sa fuite est arrêté le lendemain et qu'on voit le maharadjah demander à un de ses serviteurs de porter la malle de Tintin qui doit partir pour la Chine ( mission du petit XXe justifiant la longue croisière de Tintin au début des Cigares du… voir la suite
dilodilo
28/02/2017 à 17:58
Bonjour,
Cette question va peut être vous sembler bête si vous êtes tintinophiles avérés. Je souhaiteraissavoir pourquoi y'a t il une rupture aussi brusque dans la version contemporaine du Lotus Bleu, à la 5eme planche , dans les dessins? Je n'ai pas teouvé de réponse sur le net si ce n'est une différence d'époques dans l'écriture d'Hergé. Mais le graphisme de l'album ( hormis donc les 4 premeireres pages) ne se retrouve nulle part ailleurs ( je parle vien sûr des versions récentes). Se… voir la suite
philhubd
14/12/2016 à 09:02
Je possède depuis quelques années un album le lotus bleu dont je ne trouvais pas les références dans le BDM, il s'agit d'un album noir et blanc ,non pagine avec cinq grandes images couleur, donc idem première édition mais avec une couverture grande image et dos A18. J'ai cru qu'il s'agissait d'un montage mais tout est cohérent et n'a pas été bidouillé . Il m'est revenu que la fondation avait connaissance de quelques exemplaires de ce type, pouvez vous m'en dire plus?
WayneHuang
03/12/2016 à 01:37
Go 丁丁
jojo1184
31/03/2016 à 08:54
Tintin c'est le top du top !!!
boubou44
29/12/2015 à 17:34
je suis en possession du LOTUS BLEU en chinois présenté en 2 tomes format 9 cm sur 12 cm en noir et blanc. Ces documents m'ont été rapporté ce mois-ci d'un marché aux livres de Shanghai..
Aucune inscription ne figure dans notre alphabet. Tout est en chinois, en assez bon état mais ayant été manipulé tout de même. Les planches sont parfaitement conformes aux dessins d'Hergé et; çà ne semble pas être une imitation.
Quelqu'un connait-il ce type d'oeuvre et me renseigner sur l'histoire de ces… voir la suite
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